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Aplicações laser na indústria

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As ferramentas e equipamento laser encontraram sem dúvida o seu lugar no processo de fabrico atual. As aplicações laser na indústria vão desde o corte, gravura ou marcação, perfuração, soldadura, tratamento térmico, até ao fabrico aditivo ou LMF.

Dada a adaptabilidade dos lasers, muitas indústrias estão a beneficiar, desde as que os utilizam localmente para fabricar objetos do quotidiano, a áreas especializadas como a medicina ou a publicidade, e mesmo aos verdadeiros pesos pesados como as indústrias automóvel, aeronáutica e de fabrico de peças.

Mas porque é que existe um tal fascínio pelas aplicações laser na indústria? Há muitas vantagens que o laser oferece, mas podem ser resumidas em dois elementos: a sua versatilidade e a qualidade dos resultados.

Aplicações inovadoras do laser na indústria

Vamos analisar mais de perto as inúmeras aplicações do laser na indústria e observar como, pouco a pouco, o processo migrou de um processo que envolvia uma maior robustez e mecanização do equipamento para a praticidade, eficácia e rapidez que a utilização de laser constitui hoje em dia.

Corte laser

A utilização de equipamentos de corte laser foi uma das primeiras aplicações deste processo. De facto, foi uma das principais formas pelas quais se tornou conhecida no mercado.

Um processo de corte a laser ou térmico utiliza vaporização ou função localizada para fazer o respetivo corte do material – aço, alumínio, alumínio anodizado, metais preciosos, cobre, titânio, entre outros – tudo com o calor de um feixe de luz que se eleva até à temperatura que atravessa e corta a superfície.

Graças à utilização de laser para corte, obtêm-se resultados de máxima precisão, sem afetar ou distorcer o material e a área de corte. As razões para as aplicações do laser na indústria do corte são diversas, entre as quais destacamos:

  • Precisão, uma vez que permite que os cortes sejam feitos em formas realmente variadas, mesmo os de tipo irregular ou com contornos mais complexos. Algo que beneficia muito ao fazer cortes é que se pode utilizar o material sobrante e cortá-lo em outras peças mais pequenas, o que ajuda na gestão de resíduos e na poupança.
  • Agilidade no corte a laser, basta usar a data e está feito. Matrizes ou moldes de corte não são necessários. Os ajustes podem ser feitos sem afetar a produção, e a personalização é possível.
  • Versatilidade, como já mencionámos, a sua aplicação em vários materiais confere-lhe uma maior versatilidade de utilização, e a adaptabilidade da onda de corte aos mesmos é simples. Não precisamos de utilizar maquinaria diferente para materiais diferentes.
  • Eficiência. Um dos principais pontos fortes do corte laser é a qualidade do acabamento. Não é necessário lixar ou selar após o corte laser, poupando assim tempo e dinheiro.
  • Limpeza, é outra grande vantagem do corte laser, uma vez que é uma tecnologia muito limpa, dado que não são utilizados produtos químicos ou abrasivos.

Marcação a laser

Outro processo que tem beneficiado da tecnologia laser tem sido a marcação. As aplicações laser na indústria da marcação e gravação tornaram possível obter um elevado desempenho na impressão de vários tipos de códigos, tão necessários hoje em dia para a rastreabilidade do produto.

O que podemos marcar com laser? Logótipos e imagens, códigos de barras ou códigos QR, datamatrix, datas e qualquer outra coisa que as empresas exijam para ajudar a produtividade, identificação e rastreabilidade. A melhor parte? O laser é flexível em relação às áreas que podem ser marcadas, o que significa que qualquer espaço pode ser utilizado para a marcação requerida.

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As máquinas de marcação laser Pro e Max da Couth, por exemplo, têm um excelente desempenho, tal como a indústria atual exige. Ao mesmo tempo, têm uma série de vantagens:

  • Marcação silenciosa.
  • Excelente legibilidade.
  • Ciclos de trabalho curtos e precisos.
  • Adaptabilidade a processos que requerem maior precisão.
  • Perfeito para utilização em superfícies irregulares ou cilíndricas de maior complexidade.
  • Manutenção reduzida.
  • Fantástico para a rastreabilidade, uma vez que os seus resultados podem ser lidos com vários sistemas.

Impressão 3D e fabrico aditivo

Nas aplicações laser na indústria 3D e fabrico aditivo, consegue-se escalar a dimensões novas e inovadoras que oferecem utilizações infinitas. No processo, é realizada uma fusão seletiva de camadas, produzindo peças 3D com resultados perfeitos.

A sua utilização estende-se à criação de matrizes, protótipos, molduras, moldes, entre outros. A produção de objetos por fusão laser procura fundir pequenas partículas e dar-lhes a forma necessária, ou seja, o que conhecemos na indústria como Laser Metal Fusão (LMF) ou fabrico aditivo.

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Não há dúvida de que o 3D e o fabrico aditivo, são métodos ideais para a produção em massa. Permite também a adição do conceito de trabalho com formas geométricas complexas, o que diversifica a sua utilização.

Além disso, a criação de objetos com cavidades ou canais internos, que são menos eficientes com outros métodos, pode ser realizada com a tecnologia laser.

É possível criar componentes ou elementos robustos para utilização extrema? Sim, de facto, a grande vantagem é que estes objetos, não por serem objetos deste tipo serão pesados, antes pelo contrário podemos conseguir uma construção mais leve.

Outra grande vantagem das aplicações do laser na indústria 3D e no fabrico aditivo é que, como já vimos com o corte e a gravação, é um processo muito sustentável.

Ao contrário de outros métodos, o laser não deixa resíduso e, portanto, menos material é desperdiçado, o que significa uma poupança significativa em todos os aspetos.

Soldadura a laser

Sem dúvida, dentro das aplicações do laser na indústria, a soldadura também encontra o seu lugar e obtém o máximo desempenho a partir deste processo. Embora a soldadura a laser não seja nova, os métodos têm sido aperfeiçoados para dar resultados mais finos e de maior qualidade.

Os sistemas de soldadura a laser são muito poderosos e produzem resultados incríveis em relação aos sistemas de soldadura tradicionais. Existem atualmente vários sistemas de soldadura a laser:

  • Laser de fibra: um dos mais versáteis do mercado. Permitem a soldadura em pequena escala, bem como a soldadura de grandes superfícies. São de excelente qualidade e ótimos resultados para qualquer uma das suas aplicações.
  • Laser de ondas contínuas: este é o tipo de soldadura que requer uma entrada de calor muito baixa, mas com resultados fantásticos.
  • Lasers pulsados YAG: são o tipo de lasers utilizados para produzir pontos compridos de soldadura. São também o laser escolhido pela indústria quando são necessárias soldaduras a laser que requerem grande profundidade.

Das indústrias macro às oficinas mais pequenas, a soldadura a laser é uma ótima opção. Traz-lhe inúmeras vantagens, incluindo:

  • As aplicações laser na indústria da soldadura são muito rápidas, aumentando a velocidade do trabalho e do resultado.
  • Todos os equipamentos de soldadura podem ser adaptados às necessidades do processo. Temperaturas mais altas ou mais baixas e velocidade, isto permite a sua adaptação ao que é necessário em qualquer momento.
  • Não são necessários materiais de enchimento para soldadura, como é o caso da soldadura tradicional. Isto resulta em economias de custos significativas.
  • A precisão da soldadura a laser é outro fator na escolha deste tipo de soldadura. O controlo e precisão dos equipamentos permite melhores resultados, especialmente quando se trata de soldaduras ligeiramente mais complicadas.
  • As soldaduras a laser estão entre as mais vantajosas do mercado em termos de resultados. Não se deformam, e também deformam não o material sobre o qual são feitas. Por conseguinte, são também muito fortes e duráveis.
  • É possível fazê-la em inúmeros materiais tais como aço inoxidável, ligas, especiais ou mesmo níquel.

Como podemos ver, as aplicações do laser na indústria é tão variada como os próprios processos de fabrico. O melhor é que o campo está a expandir-se cada dia mais, devido aos estudos e investigações que estão atualmente a ser realizados neste campo.

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É importante notar que o laser também permite uma maior automatização em todas as indústrias, tornando os processos muito mais simples e rápidos. Com a definição adequada de data e os testes padrão, o processo está pronto para entrar em produção.

O futuro da indústria e das aplicações laser são infinitos e continuarão a melhorar e a diversificar-se, tanto em maior como em menor escala.

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